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电视棒文明的代價人類誤用濫用科學遭反噬


/ 2015-03-13

1895年11月8日下战书,德國維爾茨堡大學物理學院院長倫琴來到實驗室,繼續測試分歧真空管中陰極射線的發光效應。他用黑紙裹住克魯克斯管防止可見光和紫外線干擾,當啟動升壓自感線圈時,俄然發現1米開外的工作台上有熒光閃爍,那是一張為后面實驗准備的氰亞鉑酸鋇紙板。倫琴反復啟閉電源,紙板上的熒光隨之明滅。就這樣不經意間,現代科學史相逢了一個偉大瞬間,具有劃時代意義的X射線宣布發現了。

當《維也納新聞》1896年1月5日初次報道倫琴的發現后,大西洋電纜当即把這一动静從倫敦送到紐約,大陸為之喧騰。享譽世界的發明家愛迪生聞風而動,用鍥而不舍的試錯法對1800種化學物質進行實驗,終於發現鎢酸鈣是最好的熒光材料,成像的敞亮和清晰都遠遠超過氰亞鉑酸鋇。他制造的方錐形X光觀察儀成了業內的標准器械。當年操作的習慣是,把手放到X光管和熒光屏之間,當看見手骨清晰顯現時,就表白機器完成預熱能够工作了。愛迪生逐漸開始感应左眼失焦和腸胃不適。他最得力的助手達利因長期在X光映照中,1900年出現手部臉部傷害,1902年因癌變導致右手4個指頭和整個左手截肢,此后又截掉兩隻胳臂,最終在1904年10月归天,年僅39歲,是美國第一位X光的捐軀者。愛迪生遭到庞大的打擊和震动,決定徹底放棄對X光的一切研究。贰心不足悸地說:“別跟我談X光,我怕它”,並直到臨終都拒絕X光檢查。倘若愛迪生沒有這次激流勇退,他決不成能“全須全尾”活到84歲。

濫用的X光:如般如影隨形

然而我們卻應該晓得,在人類仰仗科學的時,也曾因“誤用”和“濫用”科學而遭到懲罰,在我們嘗盡現代文明的甜頭時,也曾因老练和顢頇而吃過“自取自討”的苦頭。

紀念碑側畔的聖喬治醫院放射科,是德國最有影響的X光研究和臨床應用核心。它的創始人勛伯格作為德國第一位X光專家,不僅拍攝出最完满的X光片,還創建了期刊《X射線新進展》,撰寫了X射線的教科書,發起成立德國倫琴學會並擔任。1904年美國聖易斯世博會上,勛伯格設計制造的德國X光技術展覽曾獲得大獎。但晚年的X光先驅並不晓得,這種波長在紫外線和伽馬射線之間的電離輻射雖無色無嗅無感覺,卻對人體組織有致命的預后傷害,因此幾乎毫不設防。1908年,勛伯格的雙手患了皮膚癌,盡管截掉了右手中指和左臂膀,但“壯士斷腕”並沒有除掉“毒蛇”。1921年6月4日,勛伯格在漢堡归天,終年56歲,成為晚期德國醫學界最主要的“X光烈士”。

永遠無法列出一個完整名單,記下那些冒著X射線前仆后繼的美國醫生。整形外科學會威格爾率先在手術中利用X光,被贊譽為“最巧的手用最好的機器做最棒的活”。然而他的手卻在1904年被截。

對於500年前的先人來說,從生到死之間,以至從上輩到下輩之間,世界的面孔幾乎是凝固不動的。人類文明的猛然加快和滄桑巨變,发源於現代科學的誕生和發展。當物理、 化學、生物各個領域捷報頻傳,新的技術和發明層出不窮,科學便日益滲透到了衣食住行的細微末節。顯而易見,若是離開現代科學,今天的社會連一天也不克不及運轉。

當倫琴夫人安娜從第一張X光照片上看到本人的手骨時,曾失聲驚呼“我看到了本人身后”。醫生從此無須動用手術刀,便能觀察活體內部的結構和運動,醫學影像開創了新六合,直到X光斷層掃描儀不斷換代升級﹔1912年,德國物理學家勞厄發現晶體中X光的衍射,次年英國科學家布拉格父子對這一現象進行了定量描述,使得X射線成為研究晶體結構的“探針”,DNA雙螺旋的發現就是X光的功勛﹔1949年,X線天文學開始興起,此后多個X射線衛星相繼發射,錢德拉X射線軌道望遠鏡在太空遨游多年,成為研究脈沖星、和黑洞的“瞭望台”。回望百年,人類科學發展的征途上,到處都有X射線的不朽豐碑。

然而,在德國漢堡聖喬治醫院花園裡,卻靜靜佇立著别的一座X射線的紀念碑,它是德國倫琴射線學會1936年4月4日建成揭幕的,為了緬懷和悼念世界最早的X光事業獻身者。石碑上按字母順序,銘刻著15個國家160位科學家、醫生、護士和技師的名字,此后又不斷增補到350人。每個名字的背后,都有一段獨特而悲壯的故事。

吉賽爾是德國最負盛譽的X光攝影師,和洽友沃克霍夫配合創辦世界上第一所牙科醫院。他的許多經典X光片收進了口腔放射學教科書。吉賽爾因過度承受輻射而罹患癌症,1927年溘然病逝﹔英國醫生愛德華茲1896年1月率先用X射線指導手術,1900年布爾戰爭期間便對傷員進行X光探測,並第一個拍攝了人類脊柱X光照片。但卻因放射性損傷而在1908年截去了左臂﹔倫琴故鄉北威州的倫琴博物館裡,有件分歧尋常的展品,那是博物館創始人、晚期放射專家克勞斯留下的截肢的手,也是留給子孫儿女的特殊警示。

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